martes, 29 de enero de 2008

Una Nueva Era Geológica


Si no se llaman George W. Bush, tal vez habrán escuchado hablar alguna vez de las eras Geológicas de la Tierra. Son grandes periodos de tiempo durante los cuales se sabe que la vida se mantuvo más o menos sin cambios, al final de los cuales se dieron grandes extinciones. Estos grandes periodos principales tuvieron también fases intermedias claramente identificables durante las cuales la evolución dio pequeños brincos un poco menos espectaculares. Por ejemplo, el mesozoico es la época de los dinosaurios y se divide en tres periodos claramente diferenciados: Triásico, Jurásico y Cretácico. Actualmente, los geólogos afirman que estamos en la era Cuaternaria o Neoceno, la cual se divide en pleistoceno (la época de las grandes glaciaciones) y holoceno (de la aparición de la especie humana a la fecha). Sin embargo, según Discovery News, algunos geólogos están diciendo que el holoceno terminó hace unos 200 años y que ahora estamos en una nueva época geológica dentro del neoceno: el antropoceno.

Se basan en el hecho de que a partir de la Revolución Industrial cambió radicalmente la composición de la atmósfera y el clima y por consecuencia también las huellas de la erosión en la composición de los sedimentos rocosos. Y en el hecho de que a partir de entonces comenzó una extinción masiva de especies animales como no se había visto desde finales del cretácico. En pocas palabras, el antropoceno es la era del hombre moderno. Lo preocupante es que todo parece indicar que, al paso que vamos, la historia geológica se va a repetir y vamos a finalizar el neoceno con una extinción masiva. Y la causa en esta ocasión no va a ser ni un volcán ni un meteoro, sino que vamos a ser nosotros mismos. Qué bonita es la geología, ¿verdad?

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